Loutre

Ile d’Hornøya, au nord du Varanger, au large de la petite ville de Vardø. Cette île accueille une très grande colonie d’oiseaux marins, essentiellement des Laridés (mouettes tridactyles et goélands) et des Alcidés (macareux, pingouins tordas, guillemots). Plusieurs dizaines de milliers de couples de guillemots (de Troïl, pour la majorité, et quelques Brünnich) nichent dans les falaises et sur certains replats. Le mer au pied de l’île est souvent couverte d’oiseaux. Très régulièrement, plusieurs fois par minutes, chaque oiseaux immerge sa tête sous l’eau, semblant surveiller le fond.

La raison de ce comportement s’explique peut être par la présence de loutres dans ces eaux. Essentiellement piscivores, les loutres diversifient leur régime alimentaire quand elles en ont l’occasion. A Hornøya, une loutre au moins s’est spécialisée dans la chasse estivale au guillemot. Elle chasse presque quotidiennement, à la pointe nord de l’île, avec apparemment la plus grande facilité. La plupart du temps, elle semble s’attaquer à des oiseaux isolés, moins promptes à la repérer. Elle s’approche sous l‘eau et capture le guillemot par dessous, avec ses pattes et ses dents. De temps en temps l’oiseau arrive à s’échapper. Mais généralement, après un bref combat, elle arrive a prendre le cou du guillemot dans sa gueule pour ensuite rejoindre la rive en nageant en surface. Souvent, elle mange les guillemots dans un lieu discret : une petite grotte dissimulée dans une faille. L’entrée est juste au-dessus de l’eau. Les plus grosses vagues, à marée haute, la balayent. Entre deux tempêtes, les restes de ses repas s’accumulent, parfois six ou huit guillemots partiellement dévorés s’étalent sur les rochers. La facilité de cette chasse la rend sélective : elle ne mange que les filets, le reste est délaissé.

Cliquez sur les images pour les agrandir.

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